RIO DE JANEIRO – Se a lâmina cortasse um pouco mais o abdômen de Jair Bolsonaro, o pregador evangélico que veio vê-lo no hospital poderia ter preparado um elogio sobre as esperanças presidenciais de seu amigo serem frustradas pela mesma onda de violência que alimentou sua ascensão impressionante.

Em vez disso, quando ele viu o Sr. Bolsonaro em tratamento intensivo no mês passado, o pregador, Silas Malafaia, que é extremamente popular no Brasil, achou por bem contar uma piada.

“Veja o que Deus fez!”, Malafaia se lembra de ter dito ao candidato, que ficou aturdido depois de passar por numerosos procedimentos para costurar seu trato intestinal e outros órgãos. “Você foi esfaqueado e agora todos os outros candidatos estão reclamando de toda a cobertura televisiva que você está recebendo.”

Foto: Leo Correa / Associated Press

Antes do ataque com faca no mês passado , Bolsonaro já havia começado a parecer um fenômeno indomável na política brasileira, fazendo campanhas de raiva contra a corrupção e a violência que correspondiam amplamente ao humor nacional.

Mas longe de embotar sua ascensão, o esfaqueamento quase fatal cristalizou a convicção de Bolsonaro de que só ele poderia endireitar um país que se recupera de anos de problemas econômicos, escândalos de corrupção e uma onda recorde de derramamento de sangue, disse o pastor.

“Acho que isso deu a ele um senso maior de propósito”, disse Malafaia. “Ele disse: ‘Mais do que nunca, minha vontade de ajudar essas pessoas, para resgatar nossa nação, aumentou’”.

A habilidade de transformar contratempos em oportunidades tem sido uma constante para Bolsonaro, o populista de extrema direita que venceu as eleições de domingo para se tornar o próximo presidente do Brasil, superando os partidos políticos e normas que governam o Brasil desde o fim do regime militar. 30 anos atrás.

Os panfletos de Bolsonaro contra mulheres, gays, brasileiros de cor e até democracia – “Vamos direto à ditadura”, ele disse uma vez como congressista – o deixou tão polarizado que lutou para encontrar um companheiro de chapa até o começo de agosto. Os partidos e políticos tradicionais consideravam-no excessivamente extremo.

“As eleições não vão mudar nada neste país”, disse ele durante um de seus sete mandatos no Congresso. “Infelizmente, isso só vai mudar o dia em que começarmos uma guerra civil aqui e fazer o trabalho que o regime militar não fez, matando 30.000. Se algumas pessoas inocentes morrerem, tudo bem. Em toda guerra, pessoas inocentes morrem. Eu ficarei feliz se morrer até 30.000.

Longe de desqualificá-lo, suas observações incendiárias ao longo dos anos e durante toda a campanha fizeram com que Bolsonaro atraísse milhões de brasileiros. Muitos vêem nele o tipo de potencial disruptivo e de quebra de status que impulsionou a vitória do presidente Trump em 2016.

No domingo, Bolsonaro disse durante seu discurso de vitória que seu governo defenderia a constituição e os princípios democráticos.

Enquanto seus rivais faziam campanhas convencionais, Bolsonaro, de 63 anos, canalizou a ira e exasperação que muitos brasileiros sentem com o aumento do crime e do desemprego – problemas que eles acreditam cada vez mais que a classe governante endemicamente corrupta é incapaz de enfrentar.

A carreira de Bolsonaro começou com um período relativamente curto como um pára-quedista do Exército que terminou em polêmica, abrindo caminho para sua primeira vitória eleitoral em 1988.

Bolsonaro ficou fascinado com a idéia de se juntar às forças armadas no início dos anos 1970, quando soldados desceram em uma área perto de Campinas, sua cidade natal no estado de São Paulo, caçando um líder guerrilheiro comunista.

Foto: Mauro Pimentel / Agência France-Presse – Getty Images

Bolsonaro, cuja candidatura foi fortemente apoiada pelos militares, desde então tem recebido crédito por guiar os soldados naquele dia por uma área montanhosa que ele conhecia bem. Foi um dos muitos manhunts durante a ditadura militar que durou de 1964 a 1985.


Depois de se formar em uma academia militar em 1977, Bolsonaro estudou educação física e chegou ao posto de capitão em uma unidade de artilharia.

Mas seu tempo na farda chegou ao fim quando a democracia estava sendo restaurada. Em um ato de insubordinação, Bolsonaro publicou um ensaio na revista de imprensa Veja, em 1986, intitulada “Os salários são baixos”, em que ele levava seus superiores para a tarefa de pagamento militar.

“Eu corro o risco de ver minha carreira como um soldado devotado ameaçado”, escreveu Bolsonaro no artigo . Apesar de seu patriotismo e excelente histórico de serviços, Bolsonaro acrescentou: “Não posso sonhar em satisfazer as necessidades básicas que uma pessoa de meu nível cultural e social deve aspirar”.

Ele foi preso por um breve período depois de publicar o artigo, e logo foi investigado por uma alegação mais séria: que ele fazia parte de um plano para explodir explosivos em bases militares como forma de pressionar funcionários do governo a pagar mais soldados. Bolsonaro negou ter participado de tal conspiração, o que não foi realizado.

Mas, novamente, em vez de arruinar suas perspectivas, as controvérsias fizeram dele um tipo de herói popular nos círculos militares. Bolsonaro alavancou a atenção para uma corrida bem-sucedida para a Câmara dos Vereadores no Rio de Janeiro em 1988. Então, em 1990, ele concorreu a um assento no Congresso e venceu com apoio robusto de apoiadores militares.


Bolsonaro tornou-se uma figura polarizadora logo após chegar a Brasília, no início dos anos 1990, quando os líderes recém-eleitos do país estavam lentamente reconstruindo instituições democráticas.

Foto: Nelson Almeida / Agência France-Presse – Getty Images

Em 1993, fez um discurso inflamado perante a câmara baixa do Congresso, pedindo a sua morte, chamando a versão emergente da democracia no Brasil de uma causa perdida.

“Sou a favor de uma ditadura”, trovejou o senhor Bolsonaro. “Nós nunca vamos resolver sérios problemas nacionais com essa democracia irresponsável.”

Ele disse que as pessoas em todo o país estavam ansiando pelo retorno dos militares. “Eles perguntam: ‘Quando você vai voltar?'”

O Sr. Bolsonaro era altamente visível e frequentemente violento como legislador em Brasília. Mas ele não foi prolífico em aprovar leis. E ele não foi considerado como um construtor de consenso em um Congresso altamente fragmentado.

Apenas duas das dezenas de projetos de lei e emendas que ele apresentou ao longo de 27 anos no Congresso se tornaram lei. A legislação que ele defendeu mostrou que ele era o mais apaixonado por apoiar a polícia e as forças armadas, e pesar sobre questões sociais como o aborto e os direitos dos homossexuais, que ele se opôs veementemente.

Em 2011, ele disse à revista Playboy que preferia “que seu filho morresse em um acidente de carro” do que ser gay.

“Se um casal gay veio morar no meu prédio, minha propriedade vai perder valor”, acrescentou. “Se eles andarem de mãos dadas, beijando, perderá valor! Ninguém diz isso por medo de ser preso como homofóbico ”.

Chico Alencar, um membro do Congresso que seguiu a carreira de Bolsonaro desde que os dois se tornaram legisladores da cidade no Rio de Janeiro, disse que Bolsonaro era visto como um atípico que focava zelosamente em um punhado de questões, incluindo o comunismo e homossexualidade.

Foto: Maria Magdalena Arrellaga para o New York Times

“Eu nunca o vi participando de debates sobre a rede elétrica, o meio ambiente, a educação, a saúde, a mobilidade urbana, a moradia”, disse Alencar, que pertence ao partido liberal do socialismo e da liberdade. “Ele é mono-temático. Tudo é sobre uma ameaça comunista. Ele ainda não saiu da era da Guerra Fria.

Alencar lembrou como Bolsonaro mirou em materiais educativos em 2011, que procuravam aumentar a conscientização sobre a homofobia e denunciaram-nos como um incentivo para que as crianças se tornassem sexualmente ativas e questionassem suas identidades de gênero.

“Ele é obcecado com a questão da homossexualidade”, disse Alencar. “Sempre que havia uma audiência pública sobre os direitos dos gays, ele ia e ficava extremamente excitado.”

As opiniões conservadoras de Bolsonaro sobre questões como os direitos dos homossexuais e o aborto o aproximaram de alguns na bancada evangélica brasileira, que tem crescido constantemente nos últimos anos.

Mas ele ficou conhecido principalmente por suas explosões de raiva, talvez mais notavelmente em 2003, quando ele empurrou uma colega esquerdista, Maria do Rosário Nunes, na câmera depois de dizer que ela não era digna de ser estuprada.

Agora Nunes, ex-ministra dos direitos humanos, disse temer que Bolsonaro – que ameaçou banir os opositores políticos e tornar mais fácil para a polícia matar suspeitos de crimes – seja um líder implacável.

“Ele é incapaz de produzir um consenso, um acordo”, disse ela. “Não há diálogo com ele.”

Foto: Carl De Souza / Agência France-Presse – Getty Images

No início de 2013, Bolsonaro começou a confidenciar em um punhado de amigos que ele abrigava as ambições presidenciais.

“Cara, você é louco”, lembra Malafaia, quando o senhor Bolsonaro deu a notícia a ele momentos antes de o pastor oficiar o terceiro casamento de Bolsonaro, em março de 2013. “Eu não acreditei”.

Malafaia disse que Bolsonaro disse a ele que queria combater “os criminosos da esquerda”, referindo-se ao Partido dos Trabalhadores, que estava no poder na época.

Nos meses seguintes, quando centenas de milhares de brasileiros foram às ruas para protestar contra os serviços públicos e a corrupção, Bolsonaro acatou a ideia de um colega de confiança no Congresso.

“Por que você não aponta para o Senado?” Alberto Fraga, um colega congressista que conhecia Bolsonaro de seus dias na academia militar, lembrou de responder com perplexidade.

Fraga contou que Bolsonaro admitiu enfrentar grandes dificuldades.

“‘Olhe, se eu chegar a 10%, ficarei muito satisfeito'”, Fraga relembrou seu ditado.

Em 2014, depois de o Sr. Bolsonaro ter sido reeleito para o Congresso com 464.000 votos, quase quatro vezes mais do que obteve em 2010, ele começou a viajar pelo país, realizando comícios e apresentando-se como um disruptor da política como sempre.

Foto: Fernando Bizerra / EPA, via Shutterstock

Rompendo com a cartilha política para candidatos à presidência, Bolsonaro frequentemente usava palavrões durante endereços improvisados. Sinais de pistola de mão tornaram-se onipresentes em todos os lugares que ele foi – uma alusão às propostas draconianas do candidato para conter o crime violento, tornando mais fácil para a polícia matar suspeitos de crimes. Logo, os apoiadores começaram a chamá-lo de “mito” ou a lenda.

Os torcedores começaram a usar camisetas amarelas com o slogan “O Brasil é meu partido”, que lembra as camisas de futebol que os brasileiros usaram no passado como símbolo de orgulho e união nacional.

Muitos políticos e analistas experientes esperavam que a candidatura de Bolsonaro fracassasse à medida que os eleitores observassem com mais atenção sua longa história de comentários incendiários contra mulheres e pessoas de cor.

Mas o que muitos pensavam ser um passivo acabou sendo um trunfo para um eleitorado aborrecido com uma classe governante amplamente considerada duvidosa e desonesta, disse Joice Hasselmann, que foi eleita para o Congresso este mês ao vincular sua candidatura à de Bolsonaro.

“Jair não tem filtro”, disse Hasselmann. “Há uma ligação direta entre o que ele pensa e o que ele diz.”

Depois do esfaqueamento, Bolsonaro permaneceu em grande parte confinado a um quarto de hospital e depois a sua casa à beira-mar no Rio. Ele fez poucas entrevistas e se recusou a participar de debates.

Mas nos vídeos quase diários que ele transmitiu no Facebook, onde tem mais de oito milhões de seguidores, Bolsonaro, muitas vezes acompanhado por um de seus filhos, passa de um assunto para outro, muitas vezes alternando entre agitação e sarcasmo.

Durante um recente, ele levantou a camisa para mostrar sua bolsa de colostomia e uma grande cicatriz do esfaqueamento.

À medida que sua posição nas pesquisas aumentava, veteranos operadores políticos brasileiros se maravilhavam com a forma como uma estratégia de campanha que parecia tão aleatória estava superando a de todos. Se parecia confuso e improvisado do lado de fora, disse Malafaia, é porque era.

“Olha, eu vou dizer alguma coisa e você pode rir”, disse Malafaia, acrescentando que Bolsonaro e sua campanha “não tinham uma estratégia real”.

  • Conteúdo do The New York Times
  • Por Ernesto Londoño e Manuela Andreoni
  • Traduzido por Google Tradutor 
  • Do Rio de Janeiro
  • Link do conteúdo: https://nyti.ms/2COE8CZ
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